AI技术是摄影器材的未来吗?

  作为摄影师,很多人都一直在寻找改进技法的方法并保持器材升级。但新技术每天都在涌现,越来越觉得学习和器材升级是一件很难的事情,因为你不知道新购入的器材在几个月之后会不会被迅速的“过时”,又或者是后期编辑软件会出现什么样的功能,让你熬了数个通宵才掌握的后期技法变成毫无意义的“无效劳动”。这一切在几年前,甚至在一年前都不是那么突出,但随着AI(人工智能)技术的实用化,几乎所有厂商都在AI技术方面的研发和应用上取得了成果,这都使得“摄影门槛越来越低”“人人都可轻松成为摄影师”的类似感受变得更加剧烈。

  显然,摄影的未来正在发生变化,其中体现得最明显、最直接的就是摄影工作流程中常用的软件(如后期制作软件和前期拍摄应用软件),其次才是在底层操控系统和电路设计中加入的“硬件”(如相机、摄影机、智能手机等)。

AI技术是摄影器材的未来吗?

智能替换天空工具实现“一键换天”。

  什么是摄影中的AI技术?

  正如我们所知,AI技术就是人工智能技术,是下一件将改变我们的生活和行业的技术。无论你是否是一名摄影师,AI技术已经开始通过各种社交平台、软件、应用程序,对你的生活产生影响。例如“美颜”功能,在过去是需要摄影师在Photoshop中运用多个工具、多种技法手动操作才能实现的,而现在哪款手机、哪款后期软件、哪个社交平台的图片上传功能里没有这一选项呢?甚至在专业级的全画幅无反相机上,也有基于同样技术的“美肤”功能出现。

  从好的方面来说,摄影师在AI技术的加持下工作效率更高了,大多数客户的要求也能轻松得到满足,甚至新手在相机内置的面部识别系统支持下,更快地“成长”为摄影师。

  例如,目前AI技术在摄影工作流程中的主要应用之一就是改进图像编辑和构图的能力。通过分析数千张照片,AI技术可以了解具备哪些元素的照片是一张符合大众审美的好照片,以及如何相应地编辑它们。它甚至还可以确定照片的**拍摄角度或调整颜色和灯光以帮助用户拍摄和制作出更美观的图像。

  这种AI技术已被大量应用于手机摄影应用程序中。于是,我们可以经常在各种社交平台上看到一些很让人“赏心悦目”的照片,而这些图片的上传者中,很大一部分甚至连相机都没有,只是在用手机拍摄。当然,这其中也有很多职业摄影师使用最新的照片管理工具软件和后期编辑软件,如Adobe Bridege 2022和Photoshop 2022等,来进行更高效的工作。这些集成了大量AI技术的工具软件能加快整个摄影工作流,帮助摄影师在海量的拍摄素材中找到最合适的那张进行“深加工”,让职业摄影师能更加快速地适应这个快节奏的网络时代。

AI技术是摄影器材的未来吗?

人像生成技术可选择多种体貌特征,并直接生成一幅“完全不存在的脸”。

  在软件和硬件方面的影响是巨大而深远的

  随着Lightroom、Photoshop和Luminar等后期编辑软件加入了大量的AI辅助编辑工具,各种“一键调色”“一键换背景”“一键抠图”都成为了这些软件版本升级的亮点,手动调整曝光、饱和度、色相分离、钢笔抠图和其他设置的日子正在迅速成为过去。这些工具使编辑照片变得容易,无需任何有关如何使用编辑软件的技能或知识,在某些情况下甚至不需要相机。例如nVIDIA(英伟达)研发的人像生成技术就能直接生成各种肤色、样貌的人类面容,虽然其设计之初的目标是用在“图形建模”等专业领域,但由于其生成的人物面容真实自然,并且完全由人工智能技术支持,所以也可以被用在商业广告的制作上。重点是有AI技术生成的肖像是可以帮助广告制作方更有效地避免因法律文件疏漏而产生的肖像权问题,并且能大大降低选用广告模特的难度和费用,做到更加精准和便宜。尽管同类技术在过去几年里已经有很多,且具体的商用化道路还在探索中,但我们仍然能看到一些成功的案例,尤其是在具备很强品牌形象推广作用的、越来越流行的、更加容易制造话题性的宣传视频和短视频内容中。

AI技术是摄影器材的未来吗?

在Photoshop 2022中,“Neural Filters”滤镜工具集是Adobe将AI技术全面应用于专业照片后期编辑软件中的一个代表。

  像是在2021年各大短视频平台都很火的“元宇宙博主柳夜熙”和“清华校园‘华智冰’”,都是集合了视觉特效、虚拟场景、AI换脸、人物面部生成等多项AI技术的成功案例。尽管这些案例中,AI技术与摄影的相关度并不大,但其背后所展现出来的是AI技术对整个摄影行业的未来的深远影响。试想一下,当这些技术被大量应用在广告、传媒和艺术行业中时,许多中小型摄影工作室将面临巨大的生存问题,而大型摄影工作室也将面临着技术和业务转型问题。当然,这不一定全都是负面影响,要知道AI技术是能很轻易地将传统摄影师从相对繁复的摄影工作流程中解放出来的,当AI技术完全在商用应用中普及开来时,其运行和制作成本,输出影像的应用范围都将更大。简单来说,这对摄影师来说,实际上是从“拍摄者”向“创作者”转型,从“摄影师”向“摄影导演”转型的过程。摄影师也将在AI技术的加持下,可以获得摆脱现实物质环境,在虚拟空间中进行“天马行空”式的创作。从负面影响的角度来说,这或将进一步降低整个市场的准入门槛,这个行业里的人会越来越多,而其中很大一部分摄影师都将以更加低廉的价格出售其创作、制作成果。

  与软件一样的变化也发生在摄影器材上,尤其是数码化程度非常高的无反相机和本身就自带“智能”属性的智能手机。就目前而言,这些摄影器材不但有更加智能化的前景、主体、背景自动标识功能,还在自动对焦系统上普遍应用了AI技术,使其具备精准、快速而智能的物体、对象自动识别检测系统。这导致初学者的学习难度直线降低,像是“如何更快速、准确地对焦”等问题,现在已经很少有初学者问了。摄影师,也从一份技术工种,变成了一种称呼,而在AI技术的影响下,要获得这一称呼也不再如十年前那样困难了,“摄影师”这一称呼的含金量也一直在不断下降中。

  事实上,AI技术对摄影器材的影响还反映在生产端。目前,大量厂商都已在设计一款产品时开始尝试应用相关技术(主要是在光路模拟部分),尤其是镜头光学结构的设计和镜片的生产制造。这在某种程度上是可以降低设计、生产成本的,而且成功率和设计难度也会相应降低,但由于各厂商对生产、设计过程的相关信息披露得很少,我还不能很准确地确定其应用范围如何。不过,从近几年的产品发布情况来看,其产品更新迭代的速度是有明显加快的,尤其是从佳能、尼康的产品全面转向全画幅无反相机系统之后,不管是机身升级速度,还是镜头产品推出速度,都已经看不到“数年磨一剑”的情况,基本上每过两三个月就有一款新品面世。尽管我们都知道一款产品从设计、生产到推出市场所需要的时间肯定不止几个月,但在生产规模没有扩大(甚至还因为受全球疫情影响而出现紧缩)的情况下,仍然能保持如此高的产品更新迭代速度,没有更高效的设计、生产流程变化,没有更先进技术的投入是很难做到的。从仅有的一些厂商披露信息可以了解到,AI技术对产品设计过程的效率提升是最为明显的,一些需要制作多个“原型机”进行反复验证的过程被AI技术所简化,一些难以避免的像差问题,也可以通过相机内置的优化程序、成像算法进行校正,而这些优化程序和成像算法,基本上都是应用AI技术带来的成果。

  市场方面,AI技术对目前的摄影器材而言,是有益而无害的,它确实能大幅度提升摄影器材的操控体验和输出影像质量,降低对用户所掌握的摄影器材使用方法、拍摄技术程度要求。这实际上是扩大了摄影器材的用户群,即便用户完全没接触过摄影器材,都能在短时间内快速地完成学习,并进行拍摄。用户群的扩大,意味着市场的扩大,但这也导致了摄影器材中的相机和智能手机之间的竞争也越发激烈。

  从目前的市场情况可见,智能手机在消费级用户市场是占优势的,相机则仍保持着准专业级和专业级用户市场的绝对优势。不过,我们也要看到智能手机的成像系统专业化程度在不断提升,所输出的影像(包括照片和视频)质量也越来越高,并且已经开始蚕食相机在准专业级用户市场的份额。相机厂商也看到了这一趋势,并且也知道在AI技术不断加速升级的当下,智能手机本身的高运算能力和智能系统扩展性优势还会给相机带来更大的威胁,因此它们也在不断地做出改变。

  像是索尼就利用其自身在专业影像设备和消费电子产品方面的技术优势,高调而迅速地以“专业影像技术”的角度切入到了智能手机市场,推出了结合Alpha系列微单相机系统技术的Xperia系列“微单手机”。无独有偶,一直给人以保守、传统印象的尼康,也在2021年宣布,计划从技术合作的层面与“其他领域的厂商”(主要指智能手机厂商)开展合作,以改变其“影像业务”的营收下滑趋势。

  AI技术将如何影响摄影师?

  在很多方面,人工智能对摄影师来说都是一件好事,因为它让我们可以用更少的时间和精力拍出更好的照片。问题是,如果我们过分依赖人工智能,那么它就不会让我们成长并提高我们作为摄影师的技能。尽管在我看来,这一趋势是不可阻挡的,但就目前而言,摄影师想要解决此问题,其中一种方法是在拍摄照片时将人的方面与机器方面相结合,以便每个方面协同工作,以拍摄出尽可能具备个人风格特点的好照片。

  作为摄影师,可能很多人也想知道AI技术是否会取代你。长远来说,我认为是肯定的。但正如前面我提到的那样,AI技术取代的是“摄影师”而不是“摄影导演”。简单来说,AI技术就是工具,和相机、智能手机、镜头一样,都是创作工具,但它更智能化、更“懂你需要什么”、更容易达到你想要的效果。例如,它可以帮助识别照片中大多数人很难注意到的颜色和物体。这使得业余摄影师更容易拍出更好的照片,而无需花费太多时间手动编辑。它还有助于拍摄动物或儿童等快速移动的对象的照片,因为相机不会出现对焦问题。该技术目前可能还无法取代专业摄影师,但随着时间的推移,它将改变摄影师的工作方式。

  因此,如果你还在考虑摄影创作的未来计划,或者作为商业摄影师的直接发展计划,那么“摄影导演”将是一个很重要的转型方向。

AI技术是摄影器材的未来吗?

在目前的AI技术商业化应用中,选取不同的场景、产品、人物、陈设、光线,直接生成一张“居家广告图”还处于比较初级的阶段。

  目前应用AI技术的软件如何?

  长期以来,摄影很难摆脱软件和硬件的主导。但随着人工智能技术的引入,事情似乎正在发生变化。Adobe的最新Photoshop 2022就包含了大量使用AI技术的功能和工具,可帮助摄影师轻松编辑照片。这不仅适用于专业摄影师,即使是新手用户也可以利用这些新工具来制作高质量的图像,而无需任何先前的经验。这类AI技术的应用不止是Adobe一家,几乎所有的后期图片编辑软件都进行了同样的升级。但这是一件好事吗?

  例如,软件中集成的AI技术天空替换功能已经存在一段时间了,但反应不一。有些人强烈反对使用它,而另一些人则可以看到正确使用时的潜力。再如Lightroom和Luminar Neo使用AI技术编辑照片也不是什么新鲜事,早在两年前就已经有类似的功能给部分用户进行测试。而且,在进入网络时代后,AI技术就一直以某种形式存在于各种照片后期编辑软件中,如Photoshop的魔术棒、智能钢笔工具等,只是它们的“智能化”程度不高,应用形态也很初级,与现在我们看到的智能选区、主体框选、智能滤镜等工具有很大的差距。从摄影师的角度上看,这就是前进的方向,我们应该拥抱它。类似“照片直出”的说法,已经完全过时。从软件到硬件,从前期拍摄到后期编辑处理,AI技术实际上早已深入到了现代的摄影工作流程中,且已几乎无处不在。而未来,摄影师更多的是需要考虑“我想要什么样的画面”“拍摄出什么效果”,剩下的交给AI处理。

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